МАНДРІВНИК СУШЕЮ ТА МОРЯМИ

К 200-летию со дня рождения
КОВАЛЕВСКОГО ЕГОРА ПЕТРОВИЧА
(1809 – 1868)
путешественника, писателя, дипломата,
выпускника Харьковского университета 1828 года

Е.П. Ковалевский родился, вырос и получил образование на Харьковщине. Родина его – небольшое живописное село Ярошевка, расположенное в 30 км от Харькова.

Здесь в небогатой многодетной семье надворного советника Петра Ивановича Ковалевского 6 февраля 1809 г. родился младший сын Егор.

В 1825 г. Е.П. Ковалевский был принят на отделение нравственно-политических наук филологического факультета Харьковского университета, основанного в 1805 году его дядей Василием Назаровичем Каразиным при активном содействии отца будущего путешественника – П.И. Ковалевского.

Курс географии и истории читал профессор П.П. Гулак-Артемовский. Его лекции укрепили желание Егора Петровича посвятить свою жизнь путешествиям, изучению природы и населения разных стран. Е.П. Ковалевский посещает много лекций на отделении физических и математических наук. В формулярном списке студента Ковалевского среди прочих сданных им курсов указаны математика, физика, химия, физическая география, метеорология, ботаника, зоология и др.

В 1829 г. Е.П. Ковалевский окончил Харьковский университет и переехал в Петербург. Его старший брат Евграф Петрович, известный в то время геолог, работал в департаменте горных и соляных дел. Егор также увлекся геологией, стал посещать лекции в Горном кадетском корпусе. Упорный труд и врожденные способности позволили ему за сравнительно короткое время приобрести специальность горного инженера.

Вскоре его мечта о далеких путешествиях осуществилась. В 1830 г. вместе с братом он отправился на Алтай в г. Барнаул, где находилось управление горным округом. В 1831 – 1832 гг. Ковалевский возглавил одну из геологических экспедиций для поиска золота на Северном Алтае. Е.П. Ковалевский стал первым крупным исследователем месторождений золота в Сибири.

Алтай, Сибирь, Урал
В 1830 г. Евграф Петрович был назначен начальником Алтайского горного округа и Томским губернатором. Вместе с братом на Алтай отправился и Егор Петрович. С партиями геологов-разведчиков, во главе экспедиции Е.П. Ковалевский посещает и описывает Кузнецкий Алатау и Салаир, район Телецкого озера, Абаканский хребет и Барабинскую степь.

Ковалевский дал и первое геолого-географическое описание этих территорий. Он четко охарактеризовал рельеф, геологическое строение и климатические условия, очертил основные пояса растительности северо-восточного Алтая, обнаружил четыре золотоносные россыпи. Е.П. Ковалевский предсказывал Алтаю большое будущее.

В 1835 г. Ковалевский побывал в Восточных Саянах, где проводил разведывание золота в долинах левых притоков Ангары. Результатом работы в Саянах было описание горного рельефа, геологического строения, речной сети посещаемых районов. Ученый уделил внимание также вечной мерзлоте.

В том же 1835 г. старший Ковалевский был переведен на Урал. Вместе с ним выезжает и Егор Петрович. На протяжении двух лет (1835—1837) он работает старшим надсмотрщиком, бергмейстром, начальником горного округа, его деятельность на этом поприще содействовала развитию горных промыслов на Урале, усовершенствованию технологии поисков золота.

Красота природы Урала оставила глубокий след в литературном творчестве Ковалевского. С октября 1845 по май 1846 г. Егор Петрович руководил на Урале практическими занятиями двух молодых египетских горных инженеров Дашури и Али-Муххамеда, направленных хедивом для изучения методики разведывания месторождений золота.

Черногория
Когда весной 1837 г. Е.П. Ковалевский прибыл в Петербург, сопровождая караван с золотом, ему предложили выехать в Черногорию, правительство которой попросило прислать российского специалиста для разведки золота. С этого времени Е.П. Ковалевскому пришлось неоднократно посещать эту маленькую страну, которая героически отстаивала свою независимость от турецких захватчиков. Он пылко полюбил её самобытный и смелый народ.

Однажды во время обычных геологических изысканий ему пришлось сменить молоток на ружье и, возглавив отряд Черногории, отбить неожиданное вторжение австрийских войск. В начале 50-х годов, исполняя обязанности российского комиссара в Черногории, Е.П. Ковалевский предотвратил вторжение в Черногорию армии Омер-Паши.

Яркие описания природы и населения маленькой славянской страны остались в трудах Е.П. Ковалевского «Четыре месяца в Черногории» и «Черногория (в геогностическом отношении)». К книге прилагается карта. В этих работах впервые дано описание природы Черногории, в том числе характеристики геологического строения, и описание собранной автором коллекции горных пород.

Ковалевский указывает на обнаруженные им месторождения железа, свинца, меди, марганца. В упомянутых трудах уделено внимание также районам классического карста. Описаны разные проявления карстового рельефа. Плоские известняковые плато напоминают автору «перевернутые вверх дном горы».

Е.П. Ковалевскому посчастливилось обнаружить расположение древнеримского города Диоклеи. Здесь были произведены раскопки, которые дали возможность собрать материалы большой научной ценности.

Пламенные выступления Е.П. Ковалевского в защиту Черногории, большая помощь ученого этой маленькой стране вызывали общую благодарность и любовь к нему черногорского народа.

Средняя Азия
Задолго до изучения этого района Н.А. Северцевым, П.П. Семеновым-Тян-Шанским и М.М. Пржевальским Е.П. Ковалевский начал исследовать природу, население и историю Средней Азии. С конца 30-х годов XIX ст. эти исследования (с перерывами) продолжались на протяжении двадцати пяти лет.

В 1838 г. эмир бухарский обратился к русскому правительству с просьбой направить специалиста для разведки месторождений золота. И в 1839 г. Ковалевский выехал туда. Он посетил Мугоджари, потом его караван перешел долины рек Илек и Эмба. Пройдя Прикаспийскую низменность, Ковалевский достиг пустыни Большие Борсуки. Кроме составления карты, в дороге велись разные научные наблюдения (метеорологические, гидрографические, ботанические и др.). Отряду Ковалевского повезло обнаружить месторождения медных руд.

Из плена хивинцев Е.П. Ковалевскому удалось бежать, воспользовавшись бураном. Перейдя пустынный Усть-юрт, беглец достиг Ак-Булакского укрепления. Позже, в ноябре 1839 г., ему пришлось возглавить гарнизон Ак-Булакского укрепления, и успешно отбить натиск хивинцев.

Несмотря на неудачи первого похода, Егор Петрович не оставляет мысли о Бухаре. В марте 1840 г. из Семипалатинска он выехал в Бухару через Ташкент. Это путешествие было начато за 18 лет до путешествия Н.А. Северцева, и Ковалевский достиг таки Бухары.

Следствием двух среднеазиатских путешествий были новые статьи, коллекции горных пород и гербарии растений.

Вместе с А.Р. Гернгросом Е.П. Ковалевский опубликовал «Описание западной части Киргиз-Казачьей или Киргиз-Кайсацкой степи», приложив к нему карту. Авторы пришли к заключению: между Уралом и Усть-Юртом нет горной перемычки; на территории Мугоджар, Усть-Юрта и пустыни Большие Борсуки выделяются разные типы местности (ландшафты); подчеркивается большое влияние арктических воздушных масс на климат Средней Азии. В результате наблюдений и собранных исторических материалов сделан вывод о том, что в сравнительно недавнем историческом прошлом не было непосредственной связи между Аральским морем и Каспием. Егор Петрович с большой теплотой отзывался о казахах, описывая их быт и трудолюбие. Он призывал царское правительство считать казахов полноправными гражданами империи.

С августа 1841 по мая в 1842 г. Ковалевский жил в родной Ярошевке. За это время он написал первый том своей прекрасной научно-популярной книжки «Странствователь по суше и морям».

Карпаты, Балканы
Осенью 1843 г. Ковалевский согласился с предложением Петербургского товарищества по разработке золотоносных россыпей исследовать Карпаты и Балканы. На протяжении 1843 и 1844 гг. он осуществил два путешествия в Трансильванские Альпы. Занимаясь поисками золота, Егор Петрович одновременно изучал природу Карпат, исследовал долины рек Прахова, Лотры, Олт и др.

Перу Ковалевского принадлежит первое описание природных условий, населения и хозяйства Румынии. В этой работе сделаны важные научные выводы: была установлена генетическая связь между Карпатами и Балканами, разделенными узким ущельем Казане, прорезанным Дунаем. На примере Олта ученый устанавливает относительную молодость речных долин по сравнению с прорезанными ими горными хребтами.

Ковалевский видит в Балканах климатический рубеж, который предопределяет климатические особенности северной и южной Болгарии. Исследуя Карпаты, ученый дает прекрасное описание вертикальных ландшафтных поясов («ступеней»), указывая на хозяйственную деятельность человека в каждом из них.

Кашмир, Афганистан
До сих пор не установлена точно дата путешествия Е.П. Ковалевского в Кашмир и Афганистан. Известно лишь, что оно было осуществлено в 40-х годах прошлого столетия. Путешественник был поражен необычной красотой Кашмирской долины и назвал ее «Швейцарской Азией». По мнению Ковалевского, в прошлом на месте долины существовало большое озеро. Позже оно было спущено вследствие сильных землетрясений.

Достаточно обстоятельно описал Ковалевский города Сринагар (Кашмир) и Кабул, быт кашмирцев и афганцев.

Особенно ценными для историков являются описания последствий англо-афганской войны 1818—1842 гг., составленные на основании собственных наблюдений. Симпатии автора целиком на стороне афганцев, которые отстаивали свою независимость.

Египет, Судан, Эфиопия
Е.П. Ковалевский выдающийся исследователь Внутренней Африки. Он был откомандирован в Египет в 1847 г. по просьбе египетского хедива Муххамеда Али для организации разведки золота и эксплуатации уже выявленных месторождений. Путешествие продолжалось до середины 1848 г. Проплыв вверх по Нилу почти до города Хартума, Ковалевский направился далее по Голубому Нилу. Передвигались частично на речных барках, частично сушей на верблюдах.

Далее путешествие продолжалось левым притоком Голубого Нила — Туматом. Дорожные наблюдения дали возможность составить карту и описать Нубийскую пустыню, Восточный Судан и часть Западной Эфиопии. Вместе со своим спутником ботаником Л.С. Ценковским Ковалевский ликвидировал на карте Внутренней Африки большое белое пятно. Результаты путешествия изложены в опубликованном в 1849 г. двухтомном труде «Путешествие во Внутреннюю Африку» (около 20 печатных листов), к которому приложена карта исследованной территории.

Ковалевский внес большой вклад в решение Нильской проблемы. Задолго до Стенли он правильно определил расположение истоков Белого Нила, уточнил положение устья реки Атбари, исследовал и нанес на карту Голубой Нил и многочисленные его притоки, один из которых был назван Невкой.

Путешественник описал режим рек. Он открыл левый приток Нила — р. Абуд. На карте Ковалевского нанесены открытые им хребты, отроги, плато. Исчезли мифические экваториальные горы. Большой научный интерес представляют геологические и метеорологические наблюдения, описания растительности, в том числе нескольких разновидностей пальм: дулеб, финиковой, дум и др. Наблюдая сезонные видоизменения пустыни в период дождей, Ковалевский записал: «Значит, не вечной же смерти обречена эта пустыня! Если природа так быстро может исторгнуть её из рук смерти, то и человек силою труда и времени может достичь того же». Из Африки он привез богатые геологические, ботанические и зоологические коллекции.

В своих книгах Егор Петрович описал быт и нравы встреченных во время путешествий негритянских племен. У Ковалевского вызывают гнев и возмущение расисты и работорговцы, ставящие негров на низшую ступень человеческого рода. Наблюдая закованных в кандалы негров, он поневоле сопоставляет их положение с долей крепостных в России. Высказанные им по этому поводу мысли едва не вызвали суровых репрессий со стороны Николая I.

Китай
После так называемой опиумной войны Англия силой оружия заставила китайское правительство открыть для торговли с Британией несколько своих морских портов, что привело к резкому падению объема российско-китайской торговли, центром которой был город Кульджа (Синцзянь). В начале мая 1849 г. Е.П. Ковалевский направился в Китай, имея своей главной задачей урегулирование торговых отношений России и Китая. При этом дипломатические функции Егор Петрович совмещал с обязанностями пристава, сопровождающего 13-ю русскую духовную миссию.

Изучив караванные пути, Ковалевский остановился на более удобном пути из России в Китай через Монголию, от пограничного города Кяхты через Ургу (современный Улан-Батор), через пустыню Гоби в г. Калган в столицу Китая – Пекин. Это путешествие он описал в двухтомном сочинении «Путешествие в Китай» и в нескольких статьях. Автор дал живые картины природы Монголии и Китая, описал быт китайцев и монголов. Большое внимание уделено геологическому строению и полезным ископаемым, описан также Пекинский каменноугольный бассейн, месторождения золота. Обстоятельно описана поверхность, климат, растительный и животный мир.

За 20 лет до путешествий М.М. Пржевальского Ковалевский разделяет Монголию на северный и южный горные районы и центральный пустынный платообразный район. Ученый правильно определяет область Гоби как участок равнинной пустыни с каменистыми, глинистыми или песчаными почвами.

Е.П. Ковалевский собрал в Китае и доставил в Россию коллекции: горных пород, семян хлебных, цветочных и огородных культур, коллекцию образцов чая. Он изучал производство краски индиго и бумаги, интересовался развитием разных отраслей сельского хозяйства.

Егор Петрович неоднократно подчеркивал трудолюбие китайцев, описывая одновременно губительные последствия навязанной Китаю опиумной войны. Изучив архивные и литературные материалы, Ковалевский отметил высокий уровень развития науки в Древнем Китае.

Е.П. Ковалевский добился подписания 21 июля 1851 г. договора о беспошлинной меновой торговле с Китаем. В связи с подписанием настоящего договора ученый должен был в 1851 г. посетить Джунгарию. Из Семипалатинска он выехал на юг — к озеру Балхаш, пересек долины Аягуза, Лепси, Аксу, перевалил через отроги Джунгарского Алатау. Далее караван шел по территории Джунгарии в районе озер Сайрам-нур и Эби-нур, сделав остановку в Кульджи и Чугучаку. Обойдя озеро Алаколь, Ковалевский перевалил через хребет Тарбагатай. Несмотря на занятость дипломатической работой, путешественник описал природу почти неизвестных науке участков. Тянь-Шаня, Тарбагатая и Джунгарии. Основное внимание он уделил полезным ископаемым. В Джунгарии были обнаружены признаки золота.

Одновременно Ковалевский пишет о строительстве дорог, о переходе населения от кочевого образа жизни к оседлому.

Большой вклад, сделанный Е.П. Ковалевским в дело изучения Средней и Центральной Азии, был отмечен П. П. Семеновим-Тян-Шанским.

Общественный деятель, писатель
Е.П. Ковалевский был выдающимся государственным и общественным деятелем. С 1856 г. он руководил Азиатским департаментом Министерства иностранных дел, совмещая различные дипломатические поручения с геолого-географическими исследованиями. В 1858 г. он добился подписания Айгунского договора, по которому за Россией было закреплено Приамурье.

Научные заслуги Ковалевского уже при его жизни получили широкое признание. С 1858 г. он член-корреспондент Академии наук в Петербурге. В следующем, 1859, году его избирают её почетным членом. На протяжении восьми лет Егор Петрович исполнял обязанности помощника председателя Российского географического общества, способствуя организации географических исследований в России и за её рубежами. В 1865 г. Е.П. Ковалевский единогласно был избран почетным членом Российского географического общества.

Когда в 1854 г. Севастополь был осажден с моря англо-французской эскадрой, Ковалевский добился перевода его в Севастополь. За боевые заслуги он был награжден медалью. Героическую оборону Севастополя Егор Петрович описал в статье „Бомбардирование Севастополя”.

Многогранность таланта Е.П. Ковалевского проявилась также и в его литературной деятельности. Он автор девяти романов и повестей, сборника стихотворений, драмы в стихах. Е.П. Ковалевский — создатель нового литературного жанра — коротких научно-популярных очерков о странах и народах, сочетавших научность и популярность, увлекательность и простоту.

Четырехтомное сочинение «Странствователь по суше и морям», написанное в этом жанре, получило высокую оценку В.Г. Белинского. Бесспорно, что это произведение способствовало широкой популяризации географических знаний.

В предисловии к этому произведению Ковалевский писал: «Описываю только то, что видел сам или слышал от очевидцев».

Егор Петрович был прогрессивным для своего времени человеком. Он дружил с Чернышевским, Тургеневым, Шевченко. В его квартире собирались петрашевцы. Ковалевский — один из основателей и многолетний председатель Общества для оказания помощи нуждающимся литераторам и ученым. При активном участии Егора Петровича Общество помогло освободить из крепостной неволи братьев и сестру Т.Г. Шевченко. Общество оказывало помощь и бедным студентам.

Егор Петрович Ковалевский совершил 10 крупных путешествий, опубликовал около 100 работ, несколько карт, собрал ценные коллекции, его работа содействовала дальнейшему развитию отечественных географии, геологии и горного дела.

Умер Е.П. Ковалевский 20 сентября 1868 г. Его современник историк М.М. Стасюлевич писал: «Подобные личности редки во все времена, а поэтому уважение к ним и ближайшее ознакомление с их деятельностью можно вменить в долг обществу».

Поэт Ф.И. Тютчев в стихотворении «Памяти Е. П. Ковалевского» писал:

«Душа живая, он необоримо
Всегда себе был верен и везде,—
Живое пламя, часто не без дыма
Горевшее в удушливой среде...,
Но в правду верил он — и не смущался
И с пошлостью боролся весь свой век, 
Боролся, и ни разу не подрался,— 
Он на Руси был редкий человек».

Библиография
Головна сторінка